Gelukkig ouder worden, dat willen we allemaal. Maar hoe doe je dat? Tijdens de Dutch Happiness Week geeft ‘geluksprofessor’ Patrick van Hees samen met de 93-jarige filosoof en schrijver Paul de Blot een lezing waarin ze tips en uitleg geven over geluk. Van Hees licht alvast een tipje van de sluier op en vertelt waarom geluk zo belangrijk voor hem is.

Veel mensen zijn in het dagelijks leven bezig met geluk, Patrick van Hees besloot om er zijn leven aan te wijden. In 2009 verkocht hij zijn adviesbureau en het jaar daarop bracht hij zijn eerste boek uit: De geluksprofessor. “Ik ben al een lange tijd bezig met het onderwerp geluk. Volgens mij is dit het belangrijkste waar je het over kunt hebben, het onderwerp greep me. Als je bij mensen goed doorvraagt over wat ze willen in het leven en waarom, kom je altijd bij het ultieme antwoord uit: ‘Omdat ik daar gelukkig van word.’”

Actueler dan ooit

Volgens Van Hees is geluk een onderwerp dat tegenwoordig meer in de belangstelling staat. “Ik denk dat dit deels komt doordat het economisch wat minder ging, maar ook door de ontkerkelijking en individualisering. Mensen hebben weer extra behoefte aan richting,
duiding of zingeving in hun leven. Heel veel bedrijven, die werkgeluk tien jaar geleden nog een beetje zweverig vonden, geven nu heel veel geld uit om serieus met geluk bezig te zijn. Dat is gaaf en mooi om te zien. Ook omdat inmiddels bekend is uit onderzoek dat als werknemers gelukkiger zijn, ze ook productiever, socialer, creatiever en minder vaak ziek zijn. Het is als organisatie nog verstandig
ook in financieel opzicht, om in je werknemers te investeren.”

Zingeving

Om gelukkig te zijn is het belangrijk dat je minimaal één zingevingsdoel in je leven hebt, volgens Van Hees. Maar ook zingeving is niet het antwoord op geluk. “Er moet een goede balans zijn tussen plezier en zingeving. Zinvol bezig zijn kan heel veel voldoening geven, maar soms ik het ook lekker om gewoon naar een feestje te gaan. Als je alleen maar zinvol bezig wil zijn, altijd klaar wil staan voor  iedereen en overal vrijwilliger bent en collectes loopt, dan is dat is hartstikke mooi, maar uiteindelijk moet je ook aan jezelf denken. Dan ben je niet alleen gelukkiger, maar dan heb je ook langer, meer energie om al die mooie dingen te blijven doen. Je kan ook een burn-
out krijgen van te veel zingeving.”

Gelukkig ouder worden

We worden gemiddeld steeds ouder en de vraag hoe je gelukkig oud wordt houdt veel mensen bezig. “Mensen denken wel eens dat oudere mensen ongelukkiger zijn, maar het blijkt juist uit onderzoek dat oudere mensen wat gelukkiger worden. Dat is voor heel veel mensen denk ik een heel geruststellende gedachte.” Maar de vraag is natuurlijk: wat kan je doen om de kans op de zo gelukkig mogelijke oude dag groter te maken? Over dat onderwerp heeft Van Hees een boek geschreven, De geluksoma: het geheim van gelukkig ouder
worden. Het boek is geïnspireerd op zijn oma, die bijna honderd jaar werd en ook op haar oude dag nog gelukkig was. “Ik combineer
gelukswetenschappen met mijn eigen ervaringen. Tijdens de lezing vertel ik wat er uit wetenschappelijke onderzoeken blijkt en hoe je dat kan vertalen naar eenvoudige dingen. Een gevleugelde uitspraak van mijn oma was bijvoorbeeld: ‘Een hand opsteken kost geen geld.’ Het zijn soms heel simpele dingen die je gelukkiger kunnen maken. Het vermogen om lief te hebben of te laten liefhebben op een oude dag is eigenlijk de belangrijkste voorspeller voor een gelukkig leven. Ook actief blijven als je ouder bent is belangrijk, zolang het past binnen je mogelijkheden natuurlijk. Misschien moet je niet meer gaan trainen voor een marathon, maar een blokje om is ook goed. Het hoeven geen ingewikkelde dingen te zijn, maar toch heb je zo een reden om uit je bed te komen.”

Tekst: Frans van Beveren
Beeld: Patrick van Hees