Leo Bormans is schrijver, inspirator en Vlaming. Dat laatste is een erfgoed van zijn geboorte, iets waar we voor onszelf wel eens stil bij mogen staan: “Jullie Nederlanders staan in de top 5 van gelukkigste landen van de wereld, maar jullie willen het niet horen op de een of andere manier. De wereld kijkt tegen jullie op, geloof mij.”

Auteur: Rob van Kaam, foto Bas Gijselhart

Sinds zijn eerste boek The World Book of Happiness uitkwam, reist Leo als ambassadeur van geluk en hoop, de hele wereld over om bedrijven, organisaties, regeringen, maar bovenal mensen te inspireren. Hij stond aan de basis van de Geluksplekken in Eindhoven, net als in Hasselt en Roerdalen. Europees voorzitter Van Rompuy gaf zijn boek cadeau aan alle wereldleiders en inmiddels is het uitgebracht in vele landen en talen. In zijn koffertje zitten inmiddels ook zelfgeschreven boeken over liefde en hoop: “Ik ben geen goeroe, wil niet vertellen wat u moet doen. Ik vertaal wetenschap naar een groot publiek, geef opties om dingen aan te kunnen pakken. Het is niet dat we niet weten wat we moeten doen, we doen niet wat we weten.”

Kwestie van vertrouwen
“Wereldwijd zijn er 3000 professoren die bezig zijn met geluk. Eindelijk, want we hebben ons 100 jaar vergist en bestudeerd wat mensen ongelukkig maakt. Van de meest uiteenlopende stoornissen weten we enorm veel, maar de meeste mensen zijn niet ziek. Het tegenovergestelde van ziek is niet ziek, maar dat is niet hetzelfde als gezond. En het tegenovergestelde van ongelukkig is niet ongelukkig, maar dat betekent niet dat je gelukkig bent. Geluk en verdriet zijn geen tegenpolen. Ze maken deel uit van hetzelfde scala aan emoties. Tijdens een begrafenis kunt u zeer verdrietig zijn, maar u ook enorm verbonden voelen. We moeten het negatieve niet ontkennen, we hebben recht op pijn en verdriet. Door het wetenschappelijk onderzoek kunnen we dingen die universeel gelden in de zoektocht naar geluk helder krijgen. Veiligheid, stilte en vertrouwen zijn de basisvoorwaarden om gelukkig te zijn. De terroristen hebben ons daar nog eens fijntjes aan helpen herinneren. Nederland is een vertrouwende samenleving. Jullie vertrouwen elkaar en de instellingen meer dan u wilt toegeven.”

Van krant naar dagboek
“Onveiligheid is niet het probleem van onze samenleving. Eenzaamheid is het probleem. We hebben ons gebarricadeerd achter alarmsystemen en veiligheidsbordjes of onze telefoon, achter ons vrolijke nepprofiel. Als er ergens een bordje staat ‘welkom’, dan ben u vaak niet welkom maar uw geld. Dat is wat onze samenleving met welkom is gaan bedoelen. Maar er is heel veel reden tot hoop. Als je de kranten en het nieuws moet geloven niet, maar dat is dan ook maar een sleutelgatvisie op de werkelijkheid. Als u anders kijkt ziet u dat er enorm veel voor elkaar gezorgd wordt, de samenleving drijft er op. Hoopvoller leven kunt u leren. Iets dat erg goed helpt, is het bijhouden van een dagboek. Iedere avond opschrijven wat u die dag gelukkiger heeft gemaakt. Iets actiefs. Dus niet ‘de zon scheen’, maar ‘ik heb een uur de tijd genomen om in de zon te gaan zitten’. Daardoor word je proactief, u gaat geluk najagen.”

Besmettelijke ziekte
“Ik leid aan positieve paranoia. Heb het idee dat de hele wereld tegen me samenspant om me gelukkig te maken. Ik kom voortdurend mensen tegen die me vriendelijk ontvangen. Het is een complot. Maar dat complot geldt ook voor u, u moet het alleen durven zien. En in actie komen, dat is cruciaal. Begin met oogcontact met mensen, een blik van acceptatie en vertrouwen. Dat werkt op straat, maar ook op uw werk. Veel vergaderingen staan in het teken van gezien worden en het zoeken naar waardering, dat is dan niet meer nodig want iedereen weet dat al van elkaar. Dan wordt de discussie heel anders en veel zinvoller. Vergeet niet dat wij de kracht van verbeelding bezitten. We kunnen ons iets inbeelden dat er niet is. Zo stel je doelen, de weg er naartoe maakt niet uit. Dat is de basis van hoop, optimisme gecombineerd met actie. Het leven is niet zonder obstakels, maar voor hoopvolle mensen maakt dat niet uit. Iedereen draagt een koffer aan ervaringen met zich mee. Lichte en zware. Geef die zware een mooie plek onderweg, haal ze uit de koffer. Laat de zaken waar u niets maar aan kunt veranderen niet van invloed zijn op  elke komende keuze. Geluk is de ultieme drijfveer van ons handelen, liefde is de opperste emotie en hoop is de motor van alles.”

SPECIAL DUTCH HAPPINESS WEEK

In de aanloop naar de Dutch Happiness Week belicht E52 met een serie verhalen de verschillende kanten van geluk. Deze verhalen worden ook via de website van Dutch Happiness Week gedeeld. In de week voor de Dutch Happiness Week verschijnen de artikelen van E52 in een speciale papieren uitgave. Meer informatie over de Dutch Happiness Week vind je op www.dutchhappinessweek.nl